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03Jan2019

5G está chegando neste ano. Aqui está o que você precisa saber.

Créditos: New York Times

Em 2019, uma grande mudança tecnológica finalmente começará. É uma atualização única em uma década para nossos sistemas sem fio que começarão a alcançar usuários de celular em questão de meses.

Mas isso não é apenas sobre smartphones mais rápidos. A transição para novas redes celulares de quinta geração - conhecidas como 5G - também afetará muitos outros tipos de dispositivos, incluindo robôs industriais, câmeras de segurança, drones e carros que enviam dados de tráfego uns aos outros. Essa nova era vai ultrapassar a atual tecnologia sem fio , conhecida como 4G, oferecendo velocidades de internet móvel que permitirão que as pessoas baixem filmes inteiros em segundos e provavelmente trarão grandes mudanças para videogames, esportes e compras.

Funcionários dos Estados Unidos e da China vêem as redes 5G como uma vantagem competitiva. As redes mais rápidas podem ajudar a difundir o uso de inteligência artificial e outras tecnologias de ponta.

Espera-se ouvir mais sobre o 5G em breve em eventos como a grande feira de eletrônicos de consumo CES em janeiro em Las Vegas e o MWC Barcelona (anteriormente Mobile World Congress) em fevereiro na Espanha. Prestadores de serviços sem fio, incluindo AT&T e Verizon já estão falando de 5G . E os fabricantes de dispositivos estão visualizando os gadgets que funcionarão com a tecnologia.

A Samsung recentemente demonstrou protótipos de smartphones 5G que devem operar nas redes da Verizon e da AT&T. Muitos outros fabricantes estão correndo para seguir o exemplo, embora a Apple não seja esperada na onda 5G inicial. Os analistas prevêem que os iPhones com a nova tecnologia não chegarão até 2020. Um porta-voz da Apple se recusou a comentar.

Aqui está o que você precisa saber.

O que é exatamente a 5G?

Estritamente falando, o 5G é um conjunto de regras básicas técnicas que definem o funcionamento de uma rede celular, incluindo as freqüências de rádio usadas e como vários componentes, como chips de computador e antenas, manipulam sinais de rádio e trocam dados.

Desde que os primeiros celulares foram demonstrados na década de 1970, engenheiros de várias empresas se reuniram para chegar a um acordo sobre novos conjuntos de especificações para redes celulares, que são designadas como uma nova geração de tecnologia a cada década. Para obter os benefícios do 5G, os usuários terão que comprar novos telefones, enquanto as operadoras precisarão instalar novos equipamentos de transmissão para oferecer o serviço mais rápido.

Quão rápido será 5G?

A resposta depende de onde você mora, de quais serviços sem fio você usa e quando decide fazer o mergulho 5G.

A Qualcomm, fabricante de chips sem fio , disse que demonstrou velocidades de pico de download de 5G de 4,5 gigabits por segundo, mas prevê velocidades medianas iniciais de 1,4 gigabits. Isso se traduz em cerca de 20 vezes mais rápido do que a atual 4G.

As velocidades 5G serão particularmente perceptíveis em vídeos de streaming de alta qualidade. E baixar um filme típico nas velocidades médias citadas pela Qualcomm levaria 17 segundos com 5G, comparado com seis minutos para 4G.

Em vez de lembrar de baixar uma temporada de um programa de TV favorito antes de ir para o aeroporto, por exemplo, você poderia fazê-lo enquanto estava na fila para embarcar em um avião, disse Justin Denison, vice-presidente sênior da Samsung.

Essa é a única velocidade que importa?

Não. Há outro tipo de velocidade, um atraso conhecido como latência, que pode se tornar ainda mais importante com o 5G.

Emitir um comando agora em um smartphone - como iniciar uma pesquisa na web - e a resposta não é exatamente imediata. Uma defasagem de 50 a várias centenas de milissegundos é comum, em parte porque os sinais freqüentemente devem passar entre os diferentes centros de comutação da operadora; O 5G, que usa tecnologia de rede mais recente, foi projetado para reduzir a latência para alguns milissegundos. Ele também foi projetado para fornecer sinais de maneira mais confiável do que as redes celulares anteriores, que hoje em dia costumam retirar dados que não são essenciais para tarefas como assistir a filmes em um telefone.

Essa melhoria pode trazer muitos benefícios, principalmente em campos como a realidade virtual. Os aplicativos de realidade virtual de mais alta qualidade agora normalmente exigem fones de ouvido volumosos conectados por fio a computadores pessoais próximos que geram imagens em 3D. Com o 5G, ele seria descarregado sem fio para outras máquinas, liberando os usuários e facilitando o desenvolvimento de óculos com o tamanho dos óculos, disse Cristiano Amon, presidente da divisão de semicondutores da Qualcomm.

No campo relacionado à realidade aumentada, as pessoas podem apontar uma câmera de smartphone em um jogo de futebol e ver tanto o vídeo ao vivo na tela quanto estatísticas sobre outros jogadores, disse Patrick Moorhead, analista da Moor Insights & Strategy.

E o impacto da 5G se estende à medicina e outros campos que dependem cada vez mais de conexões de alta velocidade.

"Se você fala sobre cirurgia remota ou carros conectados, não quer que os tempos de latência sejam muito longos", disse Fredrik Jejdling, vice-presidente executivo da Ericsson, fabricante de equipamentos celulares.

Quando 5G estará aqui?

A resposta para os usuários de smartphones nos Estados Unidos parece estar no segundo trimestre de 2019; o timing preciso é incerto.

A AT&T na verdade ligou seu serviço móvel 5G em 12 cidades, com mais sete direcionadas em seu plano inicial de implementação. Mas os smartphones ainda não estão prontos para uma conexão direta com redes 5G. Assim, a AT&T inicialmente comercializará um dispositivo hot-spot 5G, fabricado pela Netgear, que pode canalizar conexões de banda larga sem fio para telefones e computadores próximos usando Wi-Fi.

Andre Fuetsch, presidente da AT&T Labs e diretor de tecnologia da operadora, disse que os primeiros smartphones Samsung da rede 5G da AT&T estarão disponíveis no primeiro semestre de 2019.

A Verizon já está vendendo um serviço da marca 5G - baseado em sua própria variante da tecnologia - para fornecer conexões sem fio à internet para residências em partes limitadas de Houston, Indianápolis, Los Angeles e Sacramento. A operadora prevê que começará a atender usuários de smartphones no primeiro semestre de 2019, sem identificar cidades ou horários específicos.

A Sprint disse que também pode ligar um serviço 5G primeiro para smartphones em 2019, inicialmente visando nove cidades americanas. Seu possível parceiro de fusão, a T-Mobile, enfatizou um lançamento nacional de 5G em 2020, mas disse que estava instalando equipamentos em 30 cidades que estariam prontas quando os smartphones 5G aparecerem em 2019.

Os países que devem seguir os Estados Unidos com lançamentos de 5G em 2019 incluem Grã-Bretanha, Alemanha, Suíça, China, Coréia do Sul e Austrália, de acordo com um cronograma compilado pela Qualcomm.

Os consumidores verão os benefícios completos do 5G?

A Verizon e a AT&T introduzirão suas ofertas de 5G com o primeiro uso de altas freqüências conhecidas pela frase " onda milimétrica " . Usando isso, os provedores de serviços sem fio podem bombear dados em alta velocidade, mas os sinais não viajam tão longe. Assim, espera-se que as duas empresas cheguem primeiro a áreas densamente povoadas - "partes ou bolsões" das cidades, como disse o Sr. Fuetsch da AT&T.

A Sprint e a T-Mobile planejam começar com freqüências mais baixas. O resultado pode ser uma velocidade inicial um pouco mais lenta, mas mais ampla, disse Michael Thelander, presidente da consultoria sem fio Signals Research.

Ainda assim, os benefícios completos da 5G não são esperados até que as operadoras americanas atualizem seus principais equipamentos centrais de comutação, o que pode não acontecer até o final de 2019 ou em 2020.

Então, devo comprar um smartphone que funcione com 5G imediatamente?

Um estudo de consumo patrocinado pela Intel em agosto revelou que 58% dos americanos não conheciam o 5G ou não tinham ouvido falar dele, embora outra pesquisa feita em dezembro pela fabricante de chips tenha indicado uma sólida demanda, uma vez que os benefícios foram explicados.

Confusão realmente poderia aumentar a curto prazo por causa de alguns detalhes técnicos.

Você tem muito a considerar. Por exemplo, enquanto a Verizon e a AT&T planejam adicionar mais tarde serviços 5G baseados em freqüências mais baixas que ofereçam cobertura mais ampla, os primeiros aparelhos 5G podem não funcionar com essas partes de suas redes. Assim, o alcance dos sinais 5G para esses telefones pode permanecer limitado.

"Eu não compraria um telefone 5G até que ele suporte 5G em uma das bandas de frequência mais baixa", disse Thelander. "Para todas as operadoras, exceto Sprint, isso significa pelo menos o final de 2019 e, mais provavelmente, 2020."

E no Brasil?

A previsão inicial está para termos acesso ao 5G no final de 2019/início de 2020. Ou seja, temos dois anos para trocarmos nossos aparelhos para esta nova tecnologia.

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