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12Dez2018

O empilhamento de chips Intel 3D pode fazer você comprar um novo PC

Créditos: CNET

A Intel tem se esforçado para acompanhar seus maiores rivais, a Samsung e a TSMC, que apagaram o lead lead de fabricação. Mas a fabricante de chips tem um novo truque 3D na manga.

Em um evento para divulgar seus planos de arquitetura de processador, a empresa anunciou que aperfeiçoou uma tecnologia de fabricação que chama de Foveros para empilhar diferentes elementos de chips diretamente um em cima do outro, uma mudança que deve aumentar drasticamente o desempenho ea variedade de chips que a Intel pode vender. Os primeiros chips da Foveros chegarão em 2019, segundo a Intel.

"Podemos construir arquiteturas revolucionárias que não podem ser feitas facilmente com as abordagens existentes", disse Wilfred Gomes, engenheiro-chefe sênior da Intel. Foveros é uma palavra grega que significa "único e especial", disse ele.

Se o empilhamento 3D oferecer os benefícios prometidos pela Intel, o aumento de desempenho e a economia de energia poderão, mais uma vez, fornecer uma boa razão para investir em um novo computador pessoal.

"O empilhamento 3D é um grande negócio", disse David Kanter, analista da Real World Tech.

Alguns processadores adaptados para inteligência artificial e software de aprendizado de máquina usaram uma tecnologia similar, mas são "caros demais", disse Kanter. O anúncio da Intel indica que tem um processo que funciona muito mais acessível.

A Intel precisa de nova tecnologia para melhorar seus processadores. Seus 2018 modelos eram praticamente inalterada a partir de 2017, a Apple é amplamente rumores de estar trabalhando em laptops com base no seu próprio Uma série de processadores, a tecnologia de chips da Arm está crescendo a partir de telefones para os servidores, e Amazon apenas abordada Intel um importante voto de não confiança por projetando seus próprios chips baseados em braço . Quanto mais a Intel luta com sua família de chips, mais provavelmente gastamos nosso dinheiro em novos telefones em vez de em novos laptops.

Mas, na quarta-feira, a Intel anunciou que reformulou completamente seu antigo modelo de "tick-tock", em grande parte parado, de melhorar continuamente os designs de chips. Essa abordagem alternava anualmente entre a introdução de um processo de fabricação mais avançado e uma arquitetura mais avançada para processar instruções de computação. Agora, em uma abordagem de "seis pilares", ela abrange o que há de melhor em qualquer momento, desde uma variedade de elementos: processo de fabricação, arquitetura, memória, segurança, interconexão de comunicação de chip e software para explorar novas habilidades de hardware.

Os problemas de fabricação da Intel talvez tenham provocado a mudança necessária e acabaram " se tornando uma bênção ", disse o analista da Creative Strategies Ben Bajarin : "Isso testou a empresa, os humilhou e, no final, forçou-os a criar algo muito mais alinhado com onde o mercado está indo ".

Navegando em Sunny Cove

Uma parte da resposta da Intel, também anunciada na quarta-feira, é uma nova família de chips chamada Sunny Cove, que será usada tanto para a linha Core de chips para PC quanto para a linha Xeon de chips para servidores. Ele foi projetado para fazer mais trabalhos em paralelo, para melhorar o consumo de energia e impulsionar algumas tarefas específicas de computação, como criptografia e inteligência artificial.

O primeiro chip Sunny Cove, de codinome Ice Lake, chegará aos PCs em 2019, informou a Intel, mas se recusou a compartilhar mais detalhes.

Raja Koduri, vice-presidente sênior de núcleo e computação visual da Intel, fez os anúncios em um evento chamado Dia da Arquitetura. Ele também disse que a Intel tem uma nova tecnologia de armazenamento chamada Optane que acelera o armazenamento de longo prazo - o tipo de coisa que você usaria uma unidade flash ou disco rígido para hoje - para se aproximar da memória muito mais rápida chamada RAM. PCs e telefones.

A Intel também anunciou um novo sistema gráfico de 11ª geração para seu chip, que duplica o desempenho em relação à tecnologia atual. E desenvolveu uma abordagem para fornecer uma única interface de software chamada OneAPI que funcionará em sua crescente variedade de tecnologias de chip - sua antiga linhagem de chips x86, seus chips FPGA programáveis ??e módulos que aceleram tarefas específicas, como gráficos de inteligência artificial.

É uma revisão abrangente dos negócios da Intel.

"Esta é a mudança mais radical que vi na Intel nas décadas em que acompanho a empresa há quase 30 anos como cliente, concorrente e analista", disse Patrick Moorhead , analista da Moor Insights and Strategy.

Primeiras fichas de Foveros em 2019

O empilhamento 3D tem sido usado há anos para chips de memória como o tipo que armazena aplicativos e fotos em seu telefone. Mas a abordagem da Intel trabalha com elementos de chips lógicos que fazem o processamento, além de outros elementos para tarefas como gráficos, AI, memória de alta velocidade e rádios de celulares, disse a Intel.

O resultado, para a Intel, é uma gama mais ampla de processadores, disse Gomes. Um caso de uso óbvio é o melhor design de sistema em um chip, a abordagem usada nos smartphones atuais que integra muitos elementos de computação em um único processador. Isso melhoraria os laptops finos e leves - o tipo que a Apple ajudou a popularizar com seu MacBook Air e que a rival Qualcomm espera poder com seus próprios chips de PC.

O chip 2019 da Intel usando a tecnologia de empilhamento da Foveros virá em um pacote menor que um centavo que consumirá apenas 2 miliwatts de energia quando inativo - um design de baixa potência que ajudará a Intel a competir melhor contra a família de chips Arm.

Mas a abordagem da Intel também pode ajudar a empresa com chips de data center de serviços pesados. E isso poderia ajudar a empresa com sua estratégia de aquisição, dando novo poder a empreendimentos como a tecnologia Mobileye para visão de computadores automotivos e chips Nervana para acelerar a IA.

Um dos grandes benefícios do empilhamento de chips 3D é que a Intel pode acelerar drasticamente as conexões entre o processamento de circuitos lógicos e a memória de alta velocidade que os mantém alimentados com dados, disse Gomes. Hoje, essa transferência de dados é um grande gargalo.

Chips de 10 nanômetros ahoy

Os engenheiros de pesquisa e desenvolvimento da Intel poderiam usar algumas boas notícias. A empresa foi forçada a atrasar repetidamente seus processadores construídos com elementos eletrônicos medindo 10 nanômetros, ou bilionésimos de metro. O co-fundador da Intel, Gordon Moore, é famoso pela Lei de Moore - a observação de que a duplicação constante de números de transistores eletrônicos pode ser espremida economicamente em um processador.

Mas a própria lei de Moore desacelerou, especialmente na Intel. A Samsung e a Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp. mudaram-se para processos de fabricação de 7 nanômetros. A TSMC, por exemplo, constrói os chips A12, encontrados em novos iPhones e iPads que chegaram este ano, com um processo de 7nm. Esteja avisado, no entanto, que as empresas medem sua tecnologia de forma um pouco diferente, então comparações diretas entre um processo de 7nm e outro são complicadas.

A Intel disse que está fazendo um progresso constante em direção ao objetivo de enviar chips de 10nm em volume alto.

"Os rendimentos estão melhorando, de acordo com o cronograma anteriormente estabelecido, e continuamos a esperar sistemas de PCs baseados em 10nm nas prateleiras durante as festas de final de ano de 2019", disse a empresa em comunicado. A Intel também negou um relatório de outubro que a Intel descartou seu processo de 10nm.

No longo prazo, a Intel também tem outras opções. Um deles, chamado spintrônica, é um repensar radical dos elementos mais fundamentais dos processadores, mas a Intel afirmou na semana passada que o progresso na obtenção de chips spintrônicos para funcionar.

A tecnologia de empilhamento 3D chegará com chips de 10nm, disse Gomes, e acompanhará as futuras melhorias de fabricação da Intel.

Avanços fundamentais de cavacos não são fáceis. A Intel vem trabalhando no empilhamento de chips 3D por quatro ou cinco anos, disse Gomes. "Eu não espero que ninguém nos siga facilmente."

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