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05Nov2018

ShareChat: Rival Indiano para o WhatsApp

Créditos: BBC

Cerca de oito milhões de pessoas estão falando sobre amor e mágoa em uma rede social local popular.

"Às vezes, sinto que todos na Índia estão passando por um colapso", diz Farid Ahsan, um dos fundadores do ShareChat, a plataforma de mídia social de mais rápido crescimento da Índia em idiomas locais.

Percorra o fluxo de idioma Hindi do feed ocupado do Instagram do aplicativo de três anos e você não pode perder a enxurrada de imagens, vídeos e palavras sobre o amor perdido e corações partidos.

Tudo isso está fluindo sob uma hashtag apropriadamente chamada #PainfulHeart, com um emoji de coração partido.

Há comiserações desajeitadas ("desculpe, mas corações estão destinados a serem quebrados", diz uma mensagem) e uma esperança reconfortante ("aprenda a perdoar e deixar ir", aconselha em anonimato). Fotos de velas bruxuleantes, rosas murchas e olhos lacrimosos transformam-no em um hotel de coração quebrado.

Quais são os quatro maiores perigos das mídias sociais? Em outros lugares da rede, mais de 20.000 mulheres, a maioria de cidades pequenas, estão digitando a hashtag #GirlAttitude e exalando alguma arrogância.

"Eu tenho muita atitude, mas não mostro sem um motivo", diz um usuário. Em outro fluxo, chamado #GirlGang, um usuário diz, mais prosaicamente: "Garotas são espertas, garotos são tolos". Ahsan chama esses fluxos de "feminismo regional". Certamente, nem toda hashtag é tão febril. No popular #HusbandWife stream, casais compartilham rosas mais saudáveis ??e buscam perdão após as lutas.

"Tudo está acontecendo aqui. É uma rede social completa e orgânica, onde há algo para todos os jovens indianos, em sua própria língua", diz o diretor executivo Ankush Sachdeva.

O ShareChat, uma empresa iniciante sediada em Bangalore, fundada por três graduados em escolas de engenharia que se conheceram em um hackathon, é a primeira rede social da Índia. Com 30 milhões de usuários em 14 idiomas indianos, é também uma das redes de crescimento mais rápido na Ásia.

Os usuários - a maioria com idade entre 18 e 25 anos e principalmente vindos de cidades pequenas e médias - dobraram nos últimos quatro meses. Os fundadores dizem que pretendem alcançar 100 milhões de usuários nos próximos 12 meses. Isso é metade do WhatsApp - e um terço dos usuários do Facebook na Índia.

Não surpreendentemente, o crescimento escaldante do ShareChat não escapou à atenção dos investidores. A rede arrecadou US$ 124 milhões em cinco rodadas de financiamento desde sua criação em outubro de 2015. "Foi uma virada de jogo no mercado indiano. Eles deram um passo corajoso ao perceber o potencial do conteúdo vernacular e conseguiram remar contra a maré ", diz Manu Jain, vice-presidente da Xiaomi, que investiu na empresa.

A rede não aconteceu da noite para o dia.

Os fundadores testaram mais de uma dúzia de produtos, incluindo um aplicativo imobiliário, uma empresa de análise de dados que criou um mapa de crimes em Delhi e um jogo de realidade aumentada, antes de entrar em um aplicativo de chat facilmente navegável para usuários iniciantes da Internet. que funcionaria em uma rede irregular.

Em dezembro de 2014, eles lançaram a primeira versão do ShareChat, que era um aplicativo de bate-papo, oferecendo 10 idiomas, incluindo inglês. Eles descobriram que o engajamento em inglês era baixo. Então, eles descartaram o inglês e o relançaram em outubro de 2015, expandindo-o para incluir um feed em que os usuários poderiam gerar e compartilhar conteúdo com hashtags. "É quando", diz o diretor de tecnologia Bhanu Pratap Singh, "que o crescimento real está acontecendo".

Não é difícil perceber porquê. A Índia está testemunhando uma onda de 500 milhões de usuários novatos entrando online.

Pessoas em cidades menores, cidades e aldeias estão comprando smartphones acessíveis - cerca de 400 milhões de pessoas já as utilizam. Os preços dos dados caíram em um décimo. E em 2021, de acordo com um relatório do Google e da KPMG, nove entre 10 usuários na Índia provavelmente se comunicarão em idiomas locais. (A Índia tem atualmente 175 milhões de usuários da Internet que falam inglês.)

De muitas maneiras, o ShareChat é um espelho para o coração da Índia - seus feeds estão repletos de vídeos, imagens e palavras em idiomas e dialetos locais. Seus algoritmos também identificam usuários com interesses semelhantes e os ajudam a se conectar em conversas privadas. Significativamente, o aplicativo permite que os usuários compartilhem seu conteúdo em outros serviços de mensagens pessoais como o WhatsApp.

A rede também demonstra como os jovens na Índia dominam a modernidade e a tradição sem esforço.

Quando as ferrovias da Índia realizaram um exame para empregos de baixa patente, os usuários do ShareChat trocaram amostras de documentos e ofereceram orações para o sucesso na plataforma - #samplepapers e #devotion estavam tendenciando ao mesmo tempo.

Um jovem e um usuário da Internet pela primeira vez de uma aldeia remota em Uttar Pradesh acabou acumulando um grande número de seguidores na rede publicando áudios e vídeos de seus comentários sobre partidas de críquete. Ele também se tornou o primeiro "influenciador" da rede e foi contratado por um site de notícias de vídeo em hindi.

Muitos também estão usando o aplicativo para solicitar negócios. O fluxo de moda no aplicativo se tornou um grande sucesso entre os usuários, já que a moda na Índia é cada vez mais impulsionada por pequenas cidades e vilas. Mais de quatro milhões de usuários, por exemplo, compartilham designs de henna. Uma usuária de 25 anos com mais de 12.000 seguidores publica seus designs e compartilha seu número de contato para possíveis negócios.

Astrólogos, encanadores, alfaiates, carpinteiros, eletricistas e até mesmo um usuário que fabricou um detergente em pó em casa, promovem seus produtos, publicam seus números de telefone e atendem a pedidos off-line.

Para evitar que o conteúdo pornográfico enche os feeds principais, os usuários têm a opção de postar fotos e piadas adultas em um canal chamado "não-veg" ou não-vegetariano, um eufemismo indiano para material lascivo.

Embora as notícias e a política, afirmam os fundadores, não sejam um grande atrativo para os usuários, os políticos começaram a se inscrever. Manoj Tiwari, parlamentar do partido Bharatiya Janata Party (BJP), da Índia, foi o primeiro líder do partido a se inscrever. Ele já tem 3.000 seguidores. Ele publica vídeos de festivais locais de seu estado natal de Bihar, músicas e mensagens políticas.

"É uma ótima plataforma para os políticos. Podemos colocar nosso conteúdo lá e os usuários e seguidores podem pegá-lo e compartilhá-lo em plataformas como o WhatsApp em idiomas regionais. Com as eleições, muito mais de nós entrarão no ShareChat", diz Neelkant Bakshi, chefe de relações com a mídia do BJP em Delhi.

A desvantagem é que a rede crescente é vulnerável a notícias falsas e discursos de ódio. Uma investigação do jornal Hindustan Times mostrou recentemente que redes regionais de idiomas como ShareChat e um novo concorrente chamado Hello estão "repletas de desinformação e propaganda política". A política alimentada é inundada de mensagens que leem o partido governante e zombam da oposição.

Berges Y Malu, chefe de assuntos públicos do ShareChat, diz que a rede está "preocupada com notícias falsas e conteúdo questionável".

"Nós rotineiramente derrubamos esse conteúdo e proibimos que os usuários os postem. É importante manter a saúde da plataforma."

Alguns meses atrás, ele acrescenta, a rede derrubou 50.000 dessas contas. "Além disso, se você postar conteúdo questionável, poderemos rastrear facilmente o número de telefone do usuário e até bloquear o dispositivo. Ele precisa obter um novo número e alterar seu dispositivo para começar o lançamento. E cada postagem originada do ShareChat tem um rótulo de sua origem". No entanto, isso pode não ser suficiente para impedir notícias falsas e vendedores de discurso de ódio antes das eleições gerais cruciais da Índia no próximo ano.

Claramente, o ShareChat está em uma importante encruzilhada, onde seu crescente crescimento irá destacar mais a plataforma. Os competidores inevitavelmente começarão a se agarrar - a ShareChat levou uma empresa que supostamente havia copiado o projeto para o tribunal.

Mas os usuários de redes sociais são volúveis e migram facilmente para um concorrente melhor. "As redes sociais vêm e vão. Temos que evoluir com o público para nos mantermos relevantes. Precisamos continuar a oferecer experiência às pessoas", diz Ankush Sachdeva.

Essa responsabilidade recai sobre os 100 funcionários estranhos do ShareChat de 21 estados, falando muitos idiomas diferentes. "Não há inglês em nossa rede, mas o idioma de ligação entre nossos funcionários é o inglês. Essa é a única concessão para a língua estrangeira", diz Ahsan, ironicamente.

Para nossa tristeza, não existe previsão de lançarem um versão em Português do aplicativo. :-(

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