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02Jan2019

Uma Empresa Cujos Funcionários São Todos Autistas

Créditos: BBC

Peter, Evan e Brian trabalham em uma pequena empresa de tecnologia baseada na praia de Santa Monica, testando software e consertando bugs.

Na primeira inspeção, parece que qualquer outra empresa sediada em Los Angeles, com arte de bom gosto nas paredes brancas e difusores de indução calma espalhados.

Peter descreve a atmosfera de trabalho como "quieta, mas divertida", e gosta especialmente do fato de que não há pressão para socializar, enquanto Evan diz que seus empregadores são "muito receptivos e compreensivos". Brian descreve seu escritório como "único".

A Auticon é uma das poucas empresas que atendem exclusivamente a funcionários que estão no espectro autista.

Anteriormente conhecida como MindSpark antes de ser adquirida pela alemã Auticon, a empresa foi fundada por Gray Benoist, que, como pai de dois filhos autistas, viu poucas opções no local de trabalho que poderiam atender às suas necessidades.

"Ambos são incrivelmente capazes e inteligentes e merecem uma oportunidade de poder expressar isso", disse ele à BBC em uma recente visita à empresa.

"Senti que a lacuna tinha que ser preenchida e não havia outro jeito de preenchê-la do que agir sozinha".

Ele começou a empresa em 2013 e agora cresceu para mais de 150 funcionários. Seu filho mais velho, também chamado Gray, agora trabalha na equipe financeira.

"Nossa missão é permitir que um grupo que tenha sido marginalizado. Há muitos segmentos da sociedade que são subutilizados e as pessoas no espectro autista são uma delas", disse ele.

Peter havia trabalhado em escritórios "normais" antes, mas eles não pareciam muito normais para ele. Na verdade, ele comparou sua vida profissional anterior a um episódio de Survivors, uma série da BBC mostrando as vidas de um grupo de pessoas após um surto de gripe que acabou com a maior parte da raça humana.

"Foi muito complicado navegar e entender. Não consegui fazer conexões sociais", disse ele à BBC.

Evan descreve como em trabalhos anteriores ele "apenas sentava e escutava um podcast sozinho enquanto eu almoçava".

O autismo afeta mais de uma em cada 100 pessoas, de acordo com a National Autistic Society, do Reino Unido, mas menos de um quarto delas continuará trabalhando em período integral.

Muitos caem no primeiro obstáculo porque a ansiedade, que muitas vezes pode ser aumentada para aqueles no espectro autista, torna a perspectiva de uma entrevista de emprego muito intimidante.

"As pessoas tendem a contratar pessoas que são como elas mesmas, e as pessoas autistas não são como você, elas são como elas mesmas", disse Steve Silberman, autor de Neurotribes, um livro que analisa a evolução do autismo.

"A lista de coisas que você não deve fazer em uma entrevista é praticamente uma definição de autismo. Não desvie o olhar, procure nos olhos do empregador, venda a si mesmo. Tudo isso é muito difícil para as pessoas autistas."

Brian queria desesperadamente utilizar suas habilidades de computação no local de trabalho, mas se sentiu impedido de se candidatar a empregos no competitivo mundo da tecnologia.

"Há muita pressão. Você tem que competir contra outras pessoas", disse ele.

Claramente sobrecarregado pela perspectiva, em vez disso, ele trabalhou em alguns empregos servis - incluindo em uma mercearia e lavagem de carros - nenhum dos quais estava utilizando seus talentos e foram, em suas próprias palavras, "não indo a lugar nenhum".

Algumas empresas encontraram maneiras de contornar o processo de entrevista tradicional. A firma de software alemã SAP, que também emprega os do espectro autista, oferece aos candidatos a chance de construir robôs Lego em vez de uma entrevista formal.

"Isso mostra habilidades de resolução de problemas e compromisso com uma tarefa", disse Silberman.

E a SAP obviamente acha que vale a pena, ressaltando que empregar pessoas autistas não é feito por "caridade", mas porque "aumenta nossa lucratividade".

Além de aumentar a ansiedade, as pessoas autistas muitas vezes lutam contra a interação social.

Então, na Auticon, se os funcionários querem fones de ouvido por causa da sensibilidade ao ruído, eles podem tê-los. Eles também têm a opção de trabalhar em um quarto escuro, se preferirem, eles não precisam fazer pausas para o almoço se não quiserem e, se não se sentirem capazes de se comunicar verbalmente com seus companheiros de equipe, eles podem usar mensagens aplicativos em vez disso.

Se as coisas ficarem muito para alguém, elas têm direito a "dias de ansiedade".

"A sensibilidade às questões de nossos funcionários é a nossa primeira prioridade", disse Benoist, "mas isso significa colocar os processos para trás para garantir que você entregue a mais alta qualidade ao seu cliente, o que exige reflexão sobre como os projetos são montados e como os recursos são atribuídos."

E quando se trata da temida revisão dos funcionários, há uma ênfase em não ser crítico.

"É tudo sobre bons princípios de recursos humanos, é algo que outras empresas poderiam facilmente replicar", acrescentou.

Silberman não está convencido de que os escritórios segregados sejam uma boa ideia, porque ele acha que tanto os funcionários autistas quanto seus colegas mais neuro-típicos podem aprender muito trabalhando juntos.

"Ao aprender como gerenciar funcionários neuro-diversos, os empregadores também aprendem como ajudar todos os funcionários", disse ele.

"Olhe para Bill Gates, que definitivamente tinha traços autistas. Ele cresceu socialmente e agora é um grande filantropo."

Há um cronograma de treinamento de quatro semanas na Auticon, que decide se os candidatos são adequados para um emprego de longo prazo.

Alguns não chegam à nota, especialmente aqueles que são empurrados por seus pais para se candidatar a um emprego, apesar de não terem nenhuma paixão pela codificação, e é importante ressaltar que há muitas pessoas autistas cujos interesses estão em outro lugar.

Para aqueles que são bem-sucedidos na Auticon, a equipe parece ser extremamente solidária, mesmo que nem todos saiam para almoçar juntos.

Quando o novo espaço do escritório foi projetado recentemente, os funcionários pediram que ele fosse em plano aberto e não em cubículos fechados.

"É ótimo. Fácil, paciente e realmente aceitando", disse Peter. "E todo mundo é muito engraçado."

Brian e Evan agora desfrutam de intervalos para o almoço com seus colegas de trabalho, embora Peter ainda ache "difícil me afastar do trabalho".

Mas, talvez de maneira reveladora, todos os três consideram o Auticon como um trabalho vitalício.

Essa é uma lição que outras empresas devem tomar nota, pensa o Sr. Silberman.

"Para muitos autistas, se eles encontrarem um lugar onde se sintam apoiados e sintam que suas habilidades podem prosperar, eles se tornarão devotados e leais e não seguirão em frente. E isso economiza dinheiro para as empresas, porque não precisam treinar as pessoas."

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